Los Angeles voor beginners
Los Angeles voor beginners

Los Angeles is de op één na grootste stad van de Verenigde Staten. L.A. moet alleen New York City voor zich dulden op de ranglijst van grootste steden in Amerika. Dat geldt voor de stad zelf, maar ook voor de agglomeraties die rondom deze twee steden ontstaan zijn. Los Angeles is er samen met de San Francisco Bay Area dat de staat California in de top van van grootste economieën gerekend zou kunnen worden als het een zelfstandig land zou zijn. De economie van Los Angeles draait vooral op internationale handel, entertainment, technologie, luchtvaart en toerisme. Voor Europeanen die Californië bezoeken staat Los Angeles in heel veel gevallen op het reisschema.

Los Angeles bezienswaardigheden

In Los Angeles is er voldoende te zien en doen op het gebied van cultuur, musea, mooie plekjes, strand, uitgaan, monumenten en andere bezienswaardigheden.
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Los Angeles op een rijtje gezet: L.A. top 10 bezienswaardigheden

Geschiedenis van Los Angeles

Voordat het gebied waar Los Angeles ligt gekoloniseerd werd woonden er al mensen. Duizenden jaren geleden bevolkten de Tongva- (of Gabrieleños) en de Chumash-volkeren dit vruchtbare gebied. Toen de eerste Europeanen arriveerden leefden deze indianenvolken vreedzaam en gelukkig in dit gebied. De eerste Europeaan die voet aan wal zette was de Portugese ontdekkingsreiziger Juan Rodríguez Cabrillo. Hij deed dat in opdracht van de Spanje. Op dat moment eiste hij namens Spanje dit gebied op zonder dat er een echte nederzetting gebouwd werd. Dat geschiedde in het jaar 1542. Hoewel de Spanjaarden het gebied wel geclaimd hadden, deden ze er verder helemaal niets mee. Het heeft ruim twee eeuwen geduurd voordat er echt iets met het gebied gedaan werd. In 1771 werd er de Misión San Gabriel Arcángel gebouwd. Deze missie was het eerste gebouw dat de Spanjaarden wegzetten.

In 1781 werd het dorp El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles del Río de Porciúncula gesticht, dat vaak afgekort wordt tot Pueblo de Los Ángeles. Dit dorp kennen we tegenwoordig onder de naam Los Angeles. Het heeft vrij lang geduurd totdat Los Angeles een stad van formaat werd. Vijftig jaar na de stichting telde de stad nog geen duizend inwoners. Toch werd Los Angeles al in 1835 uitgeroepen tot de hoofdstad van Mexicaans California of Alta California (dit gebied behoorde inmiddels tot Mexico). Op 9 september 1850 werd Los Angeles onderdeel van de nieuwe staat California dat onder de Verenigde Staten viel. In 1880 opende de University of Southern California haar deuren. De stad telde inmiddels ruim elfduizend zielen.

Aan het einde van de negentiende en het begin van de twintigste eeuw groeit Los Angeles gestaag door. De aansluiting op het spoornetwerk en de vondst van olie binnen de stadsgrenzen gaven de stad ene flinke boost. In de jaren '10 en '20 van de vorige eeuw startten diverse filmstudio's op. In 1920 telt Los Angeles inmiddels ruim een half miljoen inwoners. De economie draait op volle toeren, mede dankzij Hollywood. In de jaren dertig opent het vliegveld van Los Angeles, oorspronkelijk als privévliegveld. Het duurde tot 1949 totdat het een internationaal vliegveld werd. De Tweede Wereldoorlog was voor Los Angeles een economisch boost. Fabrieken waar gevechtsvliegtuigen, oorlogsmateriaal en wapens geproduceerd werden draaiden op volle toeren. Er werden duizenden nieuwe banen gecreëerd waarvoor men mensen van buitenaf aan moest trekken, vooral uit het zuiden en midwesten van de Verenigde Staten.

De tweede helft van de twintigste eeuw raakte de stad deels in verval. Drugs, criminaliteit en vooral de straatbendes zorgden voor veel negativiteit in de stad. Het duurde tot de jaren negentig totdat de groeicurve van criminaliteit en drugs omgebogen kon worden. Hogere huizenprijzen in Los Angeles zorgden ervoor dat slechtere wijken verbeterd konden worden. De stad telde inmiddels zo'n 3,5 miljoen inwoners en de metropool bereikte de grens van 10 miljoen inwoners.

Los Angeles tegenwoordig

De stad Los Angeles is recent de grens van 4 miljoen inwoners gepasseerd. In de metropool wonen al ruim dertien miljoen inwoners en als je naar de hele metropool kijkt dan is Los Angeles wat betreft oppervlakte gegroeid naar iets meer dan 1300 vierkante kilometer. Dat is bijna net zoveel als de hele provincie Utrecht. Je merkt dat wel op het moment dat je je binnen Los Angeles wilt verplaatsen. De afstanden zijn groot, zeer groot. Zo kun je de hoogbouwkantoren van Downtown Los Angeles vanaf de rand van de stad niet zien liggen. Zelfs vanuit de heuvels is dat soms als lastig als je je wat verder in westelijke richting begeeft. Los Angeles is ook een dure stad geworden. Ondanks de crisis in 2007/2008 zijn de prijzen voor onroerend goed flink doorgestegen waardoor je een steeds hoger salaris nodig hebt om je hier een woning te kunnen veroorloven. Ook de prijzen voor scholing, verzekeringen en levensonderhoud zijn flink toegenomen. Als toerist merk je dat vooral in de hoge parkeertarieven en de vrij hoge prijzen die je in bars en restaurants betaalt.

De inwoners van Los Angeles

Als je kijkt naar de bevolkingssamenstelling in Los Angeles dan zie je een historische trend waarbij het percentage blanken zonder Spaanse of Latino afkomst in vrij snel tempo aan het afnemen is. Ook het aantal zwarte of Afrikaanse inwoners is procentueel aan het afnemen. De twee etnische groepen die groeien in Los Angeles zijn de Hispanics of Latino's en in mindere mate de Aziaten. De hoeveelheid blanken zonder Latijns-Amerikaanse achtergrond krimpt ook in absolute aantallen. Zo woonden er in 1970 nog ruim 1,7 miljoen blanken in Los Angeles, in 1990 waren dat er nog maar 1,3 miljoen en in 2010 is dat aantal verder gedaald naar minder dan 1,1 miljoen. Procentueel gezien was in 1940 86,3% van de bevolking 'wit', in 2010 was dat nog maar 28,7%. Op dit moment valt meer dan de helft van de bevolking in Los Angeles in de categorie Hispanic/Latino. Het grootste deel daarvan (ongeveer tweederde) heeft Mexicaanse roots.

Het christendom is veruit de grootste religie in Los Angeles, gevolgd door het Jodendom. Meer dan 600.000 inwoners is joods, waarmee Los Angeles na New York City de op een na grootste joodse gemeenschap van de Verenigde Staten herbergt. Wie goed oplet op de achternamen die op de aftitelingen van films en televisieseries staan die zal veel typisch joodse achternamen ontdekken. In de media en zakenwereld zijn joden ruim vertegenwoordigd in L.A.
Omdat Los Angeles een typisch voorbeeld is van een multiculturele samenleving zie je dat er vele geloven aanwezig zijn binnen de stad. Natuurlijk zijn grote religies zoals de islam, het hindoeïsme en het boeddhisme ruim vertegenwoordig in Los Angeles, maar ook de bij ons minder bekende religies hebben hun plek binnen de samenleving gevonden.

Het gemiddelde inkomen in Los Angeles ligt onder het gemiddelde inkomen binnen de staat California of het land Verenigde Staten van Amerika. Dat komt vooral door de toename van het aantal laagbetaalde banen. De economische tegenstellingen nemen binnen Los Angeles dan ook steeds verder toe. In een stad waar bijna driehonderdduizend miljonairsgezinnen wonen, leeft ook bijna twintig procent onder de armoedegrens die binnen de VS gehanteerd wordt. De verschillen lijken ondanks de algehele economische groei alleen maar toe te nemen. De armen worden in verhouding armer terwijl de rijken steeds sneller almaar rijker worden.

Hedendaagse problemen in Los Angeles

Een stad als Los Angeles heeft te maken met hedendaagse problemen waar iedere grote stad mee te kampen heeft. Daarnaast zijn er nog een aantal specifieke problemen die de stad (kunnen) teisteren. De enorme hoeveelheid mensen die in Los Angeles wonen en werken brengt natuurlijk de nodige mobiliteitsproblemen met zich mee. Zelfs buiten de spitsuren is het vaak aanschuiven geblazen op de snelwegen en belangrijke doorgaande wegen. In de ochtend- en avondspits is er niet zelden sprake van een verkeersinfarct. Het vele verkeer brengt nog een probleem met zich mee: smog. Drie factoren zorgen ervoor dat Los Angeles enorm gevoelig is voor smog: de ligging omringd door heuvels, de weerpatronen die zich voordoen en de uitlaatgassen van miljoenen auto's. Los Angeles wordt vaak als negatief voorbeeld genoemd van een stad die serieuze smogproblemen heeft.

Een tweede probleem die aanwezig blijft in Los Angeles is de criminaliteit. Hoewel de criminaliteitsstatistieken de afgelopen jaren flink verbeterd zijn, de overlast door bendes veel minder is geworden en ook de ergste drugsproblematiek voorbij lijkt te zijn, blijft Los Angeles een spreekwoordelijk kruitvat dat ieder moment tot ontploffing gebracht kan worden. Toenemende armoede, politieke onvrede en mogelijke publieke gevallen van discriminatie kunnen leiden tot rellen of een toename in criminaliteit. Je ziet dat L.A. niet voor niets golfbewegingen vertoont in de statistieken op het gebied van veiligheid en criminaliteit.

Een derde probleem dat pas actueel wordt op het moment dat het echt gebeurt is de kans op aardbevingen. Los Angeles ligt in een gebied waar zware aardbevingen voor kunnen komen, net als dat dat ruim een eeuw geleden in San Francisco gebeurde. Een zware aardbeving kan desastreuze gevolgen hebben voor de stad en haar inwoners.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.losangelesvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden per e-mail.

Los Angeles voor beginners

Tijdens een rondreis door het westen van de Verenigde Staten wordt Los Angeles vaak door Nederlandse en Belgische toeristen bezocht. Met name de entertainmentindustrie die hier alom vertegenwoordigd is heeft een enorme aantrekkingskracht op toeristen.
Voor een groot deel van de mensen die Los Angeles bezoekt is het een eerste kennismaking met deze enorme metropool. Het is dan handig om alvast de belangrijkste basisinfo over de stad te kunnen lezen.

Voor de mensen een vakantie in Los Angeles willen vieren, een spreekbeurt over Los Angeles willen gaan houden of gewoon meer willen weten over Los Angeles is deze site LOS ANGELES VOOR BEGINNERS een ideaal startpunt. In een aantal onderwerpen wordt alle basisinformatie over Los Angeles gegeven.

Meer info over Los Angeles

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over Los Angeles:
Los Angeles fotoreportage
Los Angeles informatie
Los Angeles in één dag
Los Angeles weer & klimaat
bijzondere plaatsen in Los Angeles

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy